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09/05/2021

Mindset of peace in 1999 – the seeds


Before the 17 SDG where finally written down in 2015, the seeds have already been spied out much earlier, by humanists all over the world. So see what is going on in the country of Nelson Mandela today and why Democratic Institutions are so important.

In many countries we have the problem that corruption and abuse of power gets in the way of peace and social justice, and in delivering to people improvements in their quality of life, in terms of most of the Sustainable Goals. In South Africa there is a rapidly-growing campaign “Defend our Democracy”, which is politically unaligned, and brings together a wide range of about 100 civil society organisations and thousands of people country-wide, to stand up against corruption.  On South Africa’s Freedom day 27 April (the date of the first democratic elections in 1994) a “People’s Conference: Freedom from Corruption” was held in the Groote Kerk in Cape Town, the oldest Protestant congregation in South Africa, dating back to 1665, and the church itself to 1704. This venue was a milestone, as the church had for many decades during Apartheid times been closed to people of colour.  Now people from all religions, trade unions, youth, women’s groups, and all sectors of the community met here to share experiences and suggest solutions. In his welcoming address, the minister Riaan de Villiers quoted Nelson Mandela speaking in the Groote Kerk in 1999.   Long-time EWMD member Truida Prekel is actively involved in the Cape Town initiatives, and in further strengthening the campaign country-wide. Thank you for sharing.

Ds Riaan de Villiers - Groote Kerk  Kaapstad –  Great Chruch Capetown South Africa
27 April, 10 am – 2021 Defending Democracy against corruption.

He said: "And in 1994 and in 1999 Pres Nelson Mandela stood at this very lectern of the Groote Kerk, that I am standing at, and where you will be standing to speak. In the conversation he had with the congregation that day on 7 February 1999 he said, and I quote from his speech which I translated from Afrikaans into English: 

“I spoke in Parliament on Friday of an "RDP of the soul." It is our first task as government to change and improve the basic living conditions of people by providing housing, clean water, electricity, health care, decent education, jobs, safety and protection. However, we learn daily that there is an even more basic task of reconstruction ahead of us to make our country and society healthy in its core. This is the task of a moral reconstruction. The best efforts of a government or authority will be fruitless if the people of a country do not undergo a change in their own lives and inwardly. 

“Selfishness, corruption, a lack of community spirit and neighbourly service – these are the spiritual enemies of our efforts to build a new society in which we can all live together in decency. It would be superfluous for me to elaborate on the role of the church in this task of moral reconstruction; you will know it much better than I do. What I can say is that the way in which the different churches and religions work together and reach out to each other will set an example for the rest of the country." 

May these words that were spoken on 7 February 1999 reverberate again through this building as we meet here today. And I believe today is another historic moment where new winds of freedom continue to blow through the Groote Kerk and our country, as we gather here to Defend our Democracy – while opening up this space as a place of assembly and deep conversation on issues of justice that affect all of us, because injustice to one is injustice to all. 

We call this area from which you will be addressing the meeting the liturgical space – with liturgy meaning "the work of the people." 

So today we welcome you the people of South Africa from all different sectors of society and invite you to fill this liturgical space with your work and your voices and the expectations of the people of this country. So come and fill it with lament, fill it with a call for justice, fill it with prophetic witness, fill it with wisdom, fill it with courage, fill it with truth and fill it with hope – and fill it with a future for our children and our grandchildren. 

Democracy movement today - was ist heute?

In vielen Ländern haben wir das Problem, dass Korruption und Machtmissbrauch dem Frieden und der sozialen Gerechtigkeit sowie der Verbesserung der Lebensqualität der Menschen im Sinne der meisten nachhaltigen Ziele im Wege stehen. In Südafrika gibt es eine schnell wachsende Kampagne "Defend our Democracy", die politisch ungebunden ist und ein breites Spektrum von etwa 100 zivilgesellschaftlichen Organisationen und Tausenden von Menschen landesweit zusammenbringt, um gegen Korruption aufzustehen. Am südafrikanischen Tag der Freiheit, dem 27. April (dem Datum der ersten demokratischen Wahlen im Jahr 1994), fand eine "People's Conference: Freiheit von Korruption" in der Groote Kerk in Kapstadt statt, der ältesten protestantischen Gemeinde Südafrikas, die auf das Jahr 1665 und die Kirche selbst auf 1704 zurückgeht. Dieser Tagungsort war ein Meilenstein, da die Kirche während der Apartheid viele Jahrzehnte lang für farbige Menschen geschlossen war. Nun trafen sich hier Menschen aus allen Religionen, Gewerkschaften, Jugend, Frauengruppen und allen Bereichen der Gemeinde, um Erfahrungen auszutauschen und Lösungsvorschläge zu machen. In seiner Begrüßungsrede zitierte der Minister Riaan de Villiers Nelson Mandela, der 1999 in der Groote Kerk sprach. Geteilt von unserem Mitglied Truida Prekel aus Kapstadt, Südafrika.

Rede von Nelson Mandela 1994 

"Ich habe am Freitag im Parlament von einem "RDP der Seele" gesprochen. Es ist unsere erste Aufgabe als Regierung, die grundlegenden Lebensbedingungen der Menschen zu verändern und zu verbessern, indem wir für Wohnraum, sauberes Wasser, Elektrizität, Gesundheitsversorgung, angemessene Bildung, Arbeitsplätze, Sicherheit und Schutz sorgen. Wir lernen jedoch täglich, dass eine noch grundlegendere Aufgabe des Wiederaufbaus vor uns liegt, um unser Land und unsere Gesellschaft in ihrem Kern gesund zu machen. Dies ist die Aufgabe eines moralischen Wiederaufbaus. Die besten Bemühungen einer Regierung oder einer Behörde werden fruchtlos sein, wenn sich die Menschen eines Landes nicht in ihrem eigenen Leben und innerlich verändern. 

"Egoismus, Korruption, mangelnder Gemeinschaftsgeist und mangelnder Dienst am Nächsten - das sind die geistigen Feinde unserer Bemühungen, eine neue Gesellschaft aufzubauen, in der wir alle in Anstand zusammenleben können. Es wäre überflüssig, wenn ich auf die Rolle der Kirche bei dieser Aufgabe des moralischen Wiederaufbaus näher eingehen würde; Sie werden es viel besser wissen als ich. Was ich sagen kann, ist, dass die Art und Weise, wie die verschiedenen Kirchen und Religionen zusammenarbeiten und sich gegenseitig die Hand reichen, ein Beispiel für den Rest des Landes sein wird." 

Deutschlandfunk – Beitrag über Nelson Mandela

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